In het nieuws‎ > ‎

Kopten slaan kerstdienst niet over

Geplaatst 5 jan. 2011 07:55 door De Stadslamp Amsterdam
ND, 5-1-2011. 
Zijn kerk mag dan voorkomen op een lijst van mogelijke terreurdoelen van al-Qaeda, vader Arsenious El Baramousy van de Koptisch-Orthodoxe Kerk in Amsterdam-Noord heeft vannacht goed geslapen.

Maar de priester neemt de bedreiging zeker serieus. Hij deed gisteren aangifte en voert gesprekken met de AIVD over beveiliging van de enige koptische kerk in Amsterdam. El Baramousy woont in het gebedshuis aan de Mosstraat, waar morgenavond en vrijdag honderden Amsterdamse kopten hun kerstfeest zullen vieren. ‘We zullen zeker bidden voor de ruim twintig martelaren die zaterdag zijn overleden bij de bomaanslag op de al-Qissiddinkerk in Alexandrië.’

Ook dit gebedshuis van de koptische kerk staat met andere koptische kerken in Egypte en Europa op de lijst op de website van Shumukh al-Islam, die opriep aanslagen te plegen als de kopten morgen en vrijdag Kerst vieren. De Nationaal Coördinator Terrorismebestrijding (NCTb) heeft politiekorpsen opgeroepen ‘een oogje in het zeil te houden’ bij koptisch-orthodoxe kerken. Misschien leidt deze kwestie toch nog tot wat moois, zegt El Baramousy. Een aantal islamitische organisaties heeft aangeboden de koptische kerken te beveiligen. Baramousy heeft vandaag een afspraak om daarover met hen te praten.

Een koptische christen die in Nederland landelijke bekendheid kreeg, is Mickel Aziz. Hij kwam als tramconducteur in conflict met het gemeentelijk vervoersbedrijf (GVB) in Amsterdam, dat hem verbood een kruisje te dragen tijdens zijn werk. Uiteindelijk stelde de rechter het GVB in het gelijk. Aziz is wel van plan om deze week naar de kerk te gaan voor de kerstviering. ‘Ik ben niet bang. Iedereen die gelooft in God, heeft vrede in zijn hart. Als wij vermoord worden, gaan we naar de hemel.’

Aziz heeft vernomen dat islamitische organisaties de koptische kerken willen beveiligen. Hij is er niet gelukkig mee. ‘Daar hebben we geen moslims voor nodig. Wij geloven dat Onze-Lieve-Heer ons beschermt.’

De islam is gevaarlijk, vindt Aziz. Hij doelt daarmee op de islam als religie en niet op individuele moslims. ‘Er zijn heel aardige moslims, maar die weten weinig van hun geloof. Wat gebeurd is in Egypte, kan overal in de wereld gebeuren. De islam wil de hele wereld moslim maken. In de Arabische wereld zie je dat ze nu door aanslagen pogen christenen weg te jagen uit die landen.’

Van de ongeveer zesduizend kopten in Nederland wonen er volgens priester El Baramousy 2500 in Amsterdam. Het zijn vooral Egyptenaren, die sinds het begin van de jaren zestig naar Nederland kwamen voor een studie of voor werk in de landbouw, de industrie, de horeca en de autohandel.

El Baramousy woont al 25 jaar in Amsterdam. Hij loopt met een soort keppeltje op zijn hoofd, waar hij op straat weinig opmerkingen over krijgt. ‘Maar soms kijken Nederlandse mensen op en Marokkaanse en Turkse mensen vinden het raar dat ik als christen zo in Amsterdam rondloop.’

Sinds de ayatollahs eind jaren zeventig de macht grepen in Iran, zijn de spanningen tussen moslims en kopten toegenomen, zeker in het Midden-Oosten, zegt El Baramousy. ‘De kerken in Egypte werden altijd al bedreigd en nu dus ook de kerken buiten Egypte. Dit is de eerste keer dat de koptische kerk in Nederland wordt bedreigd.’

De kopten zijn ‘bang en verdrietig’, maar niemand heeft afgezegd voor de kerstviering.

El Baramousy gaat ervan uit dat de politie de omgeving van de kerk in de gaten zal houden. In de kerk letten de kopten zelf wel op.

Morgenavond en vrijdag viert de Koptisch-Orthodoxe Kerk het kerstfeest. Tot in de zestiende eeuw vierden de westerse en oosterse kerken allemaal op dezelfde dag Kerst; 25 december viel namelijk samen met 29 Kiahk op de koptische kalender. Deze oude Egyptische kalender lag ten grondslag aan de Juliaanse kalender die door de Romeinen werd ingevoerd.

Maar in 1582 werd op initiatief van paus Gregorius XIII de oude Juliaanse kalender aangepast, omdat astronomen hadden ontdekt dat het begin van de lente op de oude kalender tien dagen te laat viel. De Koptisch-Orthodoxe Kerk bleef de oude koptische kalender gebruiken. Ook een aantal andere oosterse kerken hield vast aan de oude Juliaanse kalender. Daarom vieren zij het kerstfeest in januari.
Comments